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En Profundidad: Planta de la Camellia sinensis

En Profundidad: Planta de la Camellia sinensis

Todo el té proviene de una planta conocida como Camellia sinensis. Es un arbusto de hoja perenne que crece como un árbol pequeño. La sub-especie Camellia sinensis sinensis es nativa del sudeste de China. Las plantas pueden vivir hasta 100 años o más y las hojas se cosechan durante todo el año.
Tiene un rendimiento inferior a su primo indio, una complejidad más refinado y los niveles de cafeína inferiores.
Quien descubrió la Camellia sinensis?
Es el reverendo Georg Joseph Kamel, en la final de la ‘600 que utiliza por primera vez el nombre de Camellia sinensis. Sin embargo, no lo que se acredita haber descubierto la planta es, ni que éste ha hecho su nombre. Usted Carlos Linneo quien señaló a la planta del té verde como Camellia sinensis, la unión de la camelia, en honor al reverendo Kamel, y sinensis, que en latín significa chino.
Lo mismo Linneo había publicado otros tres años antes del trabajo, sin embargo, su plantarum especies, cuando se le sigue Thea sinensis. En la segunda edición de dicha obra que abandonó esta denominación y la planta se divide en dos especies distintas: Thea viridis (con nueve pétalos) y Thea BOHEA (con seis pétalos).
Los botánicos indios y cingaleses han mantenido durante mucho tiempo la doble clasificación de Camellia Thea.
Sólo en 1958, Robert J. Sealy instaló denominación taxonómica actual de forma permanente con la publicación Una revisión del género Camellia publicado por la “Royal Horticultural Society”.

Características de Camellia sinensis
El Camellia sinensis es un arbusto erecto, a partir de hojas aovadas-acuminados, con el margen dentado, de color brillante de luz verde; flores simples pequeñas, blancas, llevan numerosos estambres de oro amarillo; Es originaria de la parte continental del Sur y Sudeste de Asia, pero hoy en día se cultiva en todo el mundo, especialmente en regiones de clima tropical y subtropical.
En su estado natural puede crecer más de dos metros, pero para facilitar el cultivo, por lo general se mantiene arbusto de hoja perenne grande o pequeño árbol. Las raíces son fuertes, y las flores pueden tener un diámetro de 4 centímetros y 7 u 8 pétalos. Las hojas son de 4 a 15 cm de ancho y de 2 a 5 cm. Una hoja fresca contiene aproximadamente 4% de cafeína.
Esta planta se cultiva principalmente en zonas tropicales y subtropicales, donde las precipitaciones pueden alcanzar los 2 metros por año; el suelo más adecuado es ácido y permeable, sin estancamiento de agua. Las áreas en las que se puede encontrar principalmente en China, Bangladesh, Sri Lanka, Japón y Kenia Sin embargo, hay que recordar que esta planta se cultiva en todos los continentes, incluso en la mayoría de las regiones del norte de las áreas antes mencionadas: como el Cornualles.
La temperatura ideal es para su crecimiento está entre 10 ° y 30 ° C, y los cultivos se puede encontrar incluso a una altitud de 2500 m (es precisamente en altitudes más altas, que a menudo se obtienen el té más valioso). El ciclo de vida de la Camellia sinensis tiene una duración de unos quince años, aunque hay ejemplares silvestres que superan el siglo de edad.
Existen dos variedades de Camellia Sinensis
El de Camellia Sinensis Sinensis se utiliza para la producción de finos y delicados tés como el té blanco y verde, crece en las montañas, a más de 2.500 metros sobre el nivel del mar. Las hojas son estrechas y arbustos son bastante altos (hasta 5 metros), florece durante unos seis meses al año, y durante el invierno los restos inactivos, encontrar la energía para regenerar y retienen los nutrientes; por qué la primera cosecha de primavera es particularmente valioso.
La Camellia sinensis Assamica es originario de la región de Assam, en el norte de la India y se cultiva sobre todo en Sri Lanka y África, se utiliza para la producción de fuerte, té oscuro, sino también de té Oolong y Pu’er.Produrre alta calidad de china sigue siendo un laborioso proceso de recolección y procesamiento de hojas enteras para mantener todo el sabor de la hoja de té manualmente. A través de las dinastías Song, los Tang, Ming y Qing y en nuestra época moderna, el amor y el respeto por la naturaleza de la población china, combinados con el continuo desarrollo de nuevas técnicas de cultivo y procesamiento, nos dimos exquisita té alta calidad que disfruta hoy en día. Con la recuperación de la economía china y el crecimiento de té, exigiendo los bebedores de té en el Oeste que están volviendo a descubrir esta bebida de alta calidad, variedad, la delicadeza, la profundidad y complejidad de sabor y aroma.
Muchos tés sola planta
A través de los siglos, los fabricantes chinos fueron capaces de producir miles de variedades de té de esta misma planta Camellia sinensis, cada uno con su propio sabor único. Esto se ha logrado mediante el control de 4 elementos básicos:

Región en la que el árbol se encuentra: el suelo y la altitud son factores clave;
Momento de la recogida de la hoja: principio, medio o al final de cada temporada;
método de cosecha: sólo debes elegir las yemas o brotes con hojas;
Tipo de procesamiento de: marchitamiento, rollamento, oxidación, secado y clasificación

Marchitez
Las hojas se encuentran dispersos en grandes bandejas y se dejan secar o en el interior o en el exterior. Este proceso suaviza las hojas tirando de la humedad que se evapora de la superficie, así comienza la fermentación enzimática natural y se establece en la siguiente etapa de procesamiento. Este proceso también reduce el sabor de hierba de las hojas de té.
Blending / Crush (girando más)
También conocido como “Sacudir” en chino, ya que en el pasado las hojas se limitó a negar en una cesta de mimbre. Hoy en día, esta operación se realiza con la ayuda de máquinas para su posterior subdividir las hojas por medios mecánicos. Esto mejora la oxidación y mezcla los elementos químicos de los tallos con las hojas, la eliminación de la amargura y equilibrar el sabor del té.
La oxidación (parcial y total)
Este paso se utiliza en Oolong y el té negro continúa el proceso de fermentación natural, permitiendo que las hojas para descansar después de las etapas de extinción o de mezcla. El tiempo determina el importe de la oxidación del té. En este punto, las hojas se vuelven un verde más oscuro o incluso el color rojo, debido a la rotura de la estructura celular de la hoja. Es en esta etapa que el té comienza a desarrollar su sabor característico de la cubierta de hierba, flores o frutas.

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